PDAC Convention: where the world’s mineral and metal industry meets

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Eduardo Olarte Soto. Abogado.


La PDAC (Prospectors and Developers Association of Canada) es el Congreso de Investigación, Exploración y operaciones Minera más grande del mundo celebrado anualmente durante los primeros días de marzo en Toronto, Canadá. Este evento busca año tras año generar lazos entre los inversores y accionistas de la Industria Minera con los proyectos de investigación y exploración en las regiones mas distantes del planeta, incluyendo Gobiernos y otras agencias de las diferentes administraciones con territorios mineros, así como proveedores de la industria y servicios. Toronto es el principal centro financiero para el sector minero. Las compañías mineras y de exploración que esperan atraer inversores muestran muestras principales, dan presentaciones y se mezclan con los financieros de la mina, empresas de ingeniería o de sondeos que apoyan a los geólogos en las exploraciones, así como otros profesionales en este sector, como nuestro despacho de abogados, muestran sus equipos y servicios.

Este año, la PDAC se ha celebrado entre los días 4 y 7 de marzo con una gran presencia de asistentes de diferentes lugares del mundo, lo cual parece indicar que la ilusión, y los fondos disponibles, han regresado a la industria minera y la exploración de minerales.

Este año hemos acudido a la PDAC debido a nuestra relación con varios clientes mineros que tenían presencia en la Convención y a nuestro interés por conocer, de primera mano, hacia donde se dirige la industria minera, cuales son las tendencias y cuáles serán los retos de la moderna minería. Dos hechos han llamado mi atención: el primero de ellos es la falta absoluta presencia del Gobierno Español en la PDAC, si bien es cierto que la Junta de Andalucia tiene una escasa representación de EXTENDA delegada en Canadá y había enviado a una representación de IDEA, y que se encontraban en la Convención.

Todos los Gobiernos y países que tienen industria minera o que buscan incrementar ese aspecto se encontraban presentes, y con una fuerte representación por lo que, cuando nos preguntaban los inversores cual era el stand español lamentablemente no podíamos dar una respuesta. Tan sólo por medio del stand de la Unión Europea, y una sesión conjunta con otros países miembros se ha hablado de España.

Claramente se vio la falta de respaldo por parte de entidades gubernamentales españolas que pudieran informar o ayudar a los inversionistas a entender cuáles son los retos, desafíos y oportunidades que enfrentarán en nuestro país si deciden venir a España. Faltó una voz española en la PDAC en la que se invitara a venir a España a hacer Minería Responsable, ya que, a pesar de tener depósitos ricos en minerales, los retos sociales con las comunidades aledañas al proyecto y temas ambientales pueden resultar los de mayor relevancia para lograr sacar los proyectos adelante. Es importante aclarar que en Minería cualquier inversión no es a corto ni mediano plazo y un proyecto minero desde su etapa de configuración hasta la culminación tiene como mínimo una duración de 11 años. Como dice uno de nuestros clientes, cuando hayas calculado el tiempo que va a durar un proyecto minero antes de empezar a extraer, multiplícalo por tres.

El segundo hecho que es mas relevante al sector de la minería son las distintas tendencias de las que se ha hablado, y mucho, en la PDAC. Se escucharon en muchos pasillos conversaciones acerca de minerales alternativos como el Litio, el cual tiene mucha proyección a futuro sin olvidarse de las investigaciones y operaciones que ya, hoy en día, se están llevando a cabo sobre minerales fundamentales en nuestros días como el cobre y el zinc. Sin embargo, lo que me llamó más la atención es que, hoy, hay un consenso en general en la industria que indica que debemos hablar de lo importante que es la Minería bien hecha (incluyendo el cierre y restauración de la mina) y los beneficios que traen los diferentes minerales para la sociedad.

Los inversionistas claramente quieren obtener un beneficio económico, pero igualmente cabe señalar la generación de empleo local y los beneficios que un proyecto minero debe aportar a la comunidad teniendo el máximo respeto por el medioambiente y tratando de aplicar las más modernas técnicas mineras disponibles, temas estos que, hasta hoy, eran de los que se pasaba casi de puntillas al hablar de ellos (como se suele decir en la industria “If you want to clear a room of miners, there are few better ways than to raise the topic of mine closure”).

Si bien el cierre de minas puede no ser un tema atractivo, es urgente pues es una parte de la minería que muchos mineros descuidan y puede llegar a ser muy costosa. La realidad es que cuando miras el cierre de minas en el ciclo de vida general de una mina, la fase más larga de una mina y, quizás socialmente, lo más importante que nuestra industria hace, es el cierre pues a nadie en el público le importa cuáles son los niveles de productividad o el rendimiento de la inversión. Lo que les preocupa es lo que se hace con los desechos: aguas residuales y desechos sólidos.

Los enfoques actuales van desde la deposición sub-acuosa, pasando por la separación y el uso alternativo de materiales inocuos hasta el uso de biosólidos. Sin embargo, creo que una estrategia de cierre y restauración, si bien es bastante reciente, proporciona confianza en el sector e industria y la sociedad puede ver que la minería no es lo que a veces se dice ya que, con dicha estrategia, una operación minera completamente cerrada hasta el punto en que la compañía pueda retirarse y la tierra pueda ser devuelta al estado solucionaria muchas situaciones de permisos.

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